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Our concert today spotlights the Horn (commonly known as the French Horn), perhaps the most elegant member of the brass menagerie. Certainly, it is one of the longest, for if all of its tubing were uncoiled, it would measure between twelve and thirteen feet. Our soloists, Jean Jeffries and Joshua Michal, both play conventional double horns, but Jeffries’s horn was made in Mainz, Germany, while Michal purchased his in Vermont from Steve Shires, a master craftsman of brass instruments.

There are subtle differences between the two instruments, the most notable being the arrangement of the valves or rotors (as they are called). Both are essentially two horns in one. For example, if Jeffries presses down her thumb valve, the air goes through a different set of tubes, and becomes a B-flat horn. When she plays the instrument without pressing down any levers, it is on the F harmonic series, which means it is an F horn. As we will hear, the two options offer a fully chromatic horn across four octaves and an excellent chance at hitting the extremely high notes cleanly and accurately.

Georges Bizet (1838–1875) was a French composer of the Romantic era best known for his operas, whose career was cut short by his early death from a heart attack. Born in Paris, the son of amateur musicians, he was considered a child prodigy. He was able to read and write music at age four and entered the National Conservatory in Paris at age nine, where he earned a series of prizes for music theory, organ, piano, and composition. His symphony in C, written at age seventeen, is still considered a master work. But his greatest success was his final work, the opera Carmen one of the most frequently performed works in the entire opera repertoire. Nearly as popular is the incidental music he composed in 1872 for Alphonse Daudet’s play L’Arlésienne. Although the play failed, Bizet rescued the best music and assembled two suites for orchestra. Today, we perform the L’Arlésienne Suite No. 1, which consists of four movements:

1. Prelude. Bizet borrows the French Christmas carol “The March of the Kings” and offers it in several ways: the strings, woodwinds, and horns open with a vigorous rendition; then the woodwinds alone play it as a quiet chorale. The full orchestra with percussion and brass follows, presenting the melody as a storm at sea. Cello, horn, and bassoon then offer the theme with gently looping rhythms, and the final variant is a return to full orchestra with military flourish. Bizet ends the movement with a second melody featuring the saxophone, its first appearance in the standard orchestral repertoire following its invention in 1844 by the fiery Belgian instrument maker, Adolphe Sax.

2. Minuetto. This movement begins with a sharp, rhythmic melody passed from section to section within the orchestra before yielding to the soaring second subject. The piece ends, as any proper classical minuet should, by returning to the first theme.

3. Adagietto. Scored for strings alone, the instruments are muted using a device to dampen their sound, giving a hushed, veiled quality to the heartfelt music.

4. Carillon. As the name implies, the orchestra imitates the ringing of church bells in the opening that quiets as the first theme is introduced by the violins. The second theme is a gentle sicilienne, and the piece closes with the return of the Carillon.

Gina Gillie is a professor of music at Pacific Lutheran University where she teaches a variety of music courses, conducts the horn choir, and performs frequently with faculty groups and chamber recitals. She got her start as a composer in graduate school and has since been commissioned to write several works for chamber settings. Her 2020 composition for trombone octet, Mountain Ascent, won the 2022 International Women’s Brass Conference Composition Contest.

Gillie wrote The Great Migration in 2012 as a duo for two horns and piano, but in 2023, at the request of several musicians, she arranged it for two horns and orchestra. She has graciously provided the following description of this piece which recounts the migratory cycle of the wildebeests of the Serengeti. Each year, these animals undertake an arduous journey from Tanzania to the Maasai Mara of Kenya and back. The composition portrays various scenes from their journey, and seeks to capture some of the playfulness, peril, and grandeur of the cycle.

The work begins during the rainy season in Tanzania with a staccato orchestra motif that symbolizes the falling of raindrops and imitates the sound of a mbira (an African percussion instrument that is plucked rather than shaken). During this introduction the horns take up a playful melody and countermelody. The lighthearted beginning is followed by the rutting season during which the male wildebeests fight for breeding rights. The drive of the music increases, and various rips and heavy accents portray the clashing of wildebeests’ horns and dusty scuffling of their hooves. After the breeding season, the land begins to dry up from a lack of rain, and the herds begin their journey north to Kenya to find more verdant plains on which to feed.

The herds set out on their trek with a fanfare-like theme conveying their determination. During their travels they will face many perils and stop for almost nothing. So driven are they to reach their destination that they will even travel by night. This nocturnal aspect of the journey is portrayed by whole tone scales which create a foreign and eerie quality. After much traveling, the wildebeests reach their destination, the Maasai Mara of Kenya, which is green with grasses. The rejoicing of the herds is portrayed by a bouncy call-and-response theme in the horns, which dances and lilts through various time changes. The herds graze here until the rains return, which is a signal to begin migration back to Tanzania.

The journey back is extremely perilous, since rivers that were dry before are now swollen with new rains. The Mara River will claim many lives due to its rapidly flowing waters and the crocodiles who have awakened for the feast. The undulant 6/8 meter portrays the swirling waters, and the glissandos and accents imitate the snaps and bites of the crocodiles. Those that do make it across the river and back to Tanzania return home to rich grasslands and the births of the new calves. The journey has been hard, and the final music portrays the heroic success of the wildebeests who have survived to begin the cycle again.

Brian Balmages is an award-winning composer, conductor, producer, and performer. The music he has written for winds, brass, and orchestra has been performed throughout the world with commissions ranging from elementary schools to professional orchestras. He wrote A Festive Fanfare as a celebratory overture for a winter holiday program, infusing driving original material with holiday favorites. The piece includes several well-known carols, though they are not approached as a medley. Rather, they are treated as small excerpts that appear throughout the fanfare without artificial transitions connecting them together.

Jonathan Allentoff is an accomplished conductor, composer, and performer who teaches at the Eastman Community Music School. He wrote the Chanukah Divertimento to help celebrate the holiday season. The piece includes the songs “Chanukah O Chanukah,” “Maoz Tsur (Rock of Ages),” and “Mi Y’malel.”

Bob Krogstad was a well-respected figure in the music business as a composer, arranger, and conductor, both in sacred and secular music. In Christmas at the Music, a concert medley for orchestra, he incorporates some of the most memorable songs and themes from six classic holiday films: “Somewhere in My Memory” (from Home Alone), How the Grinch Stole Christmas; Miracle on 34th Street; The Polar Express; A Christmas Story, and The Nightmare Before Christmas.

“Hark! The Herald Angels Sing” was composed by Charles Wesley in 1739. Maestro David Kidwell created the arrangement we hear today as played by the Holyoke Strings.

John Finnegan was drum major of the Harvard marching band in the 1940s. After he graduated in 1947, he continued for twelve years to arrange music for the band. Among these compositions, his Christmas Singalong, an attractive medley of seasonal favorites, has achieved enduring popularity and has been a frequent feature of our concerts.

Cambridge-born composer and arranger Leroy Anderson studied at Harvard and conducted its band from 1931 to 1935. He then went on to work in Boston and New York as an arranger and orchestrator. He wrote many familiar, light concert pieces that are audience-pleasers for their hummable melodies, infectious rhythms, and striking effects. Somewhat ironically, Anderson composed Sleigh Ride in 1946 during a long heat wave. Mitchell Parish wrote the lyrics that tell of a person who would like to share a sleigh ride on a winter’s day with another person. This colorful piece has been a holiday favorite ever since it was first recorded in 1949 and provides a rollicking conclusion to our joyful concert.

— Jane Rausch

“La Colección Musical de Metales”

Corno en E.E.U.U.

En el concierto de hoy destaca el Corno (mejor conocido como la trompa francesa), tal ves el miembro mas elegante de los metales. Ciertamente, es uno de los más largos, por toda su tubería que si se desenrollara, mediría entre doce y trece pies. Nuestros solistas, Jean Jeffries y Joshua Michal, ambos ejecutan el convencional Corno Doble, pero la trompa de Jeffreis fue hecha en Mainz, Alemania, en el cual la de Michal compro la suya a Steve Shires en Vermont, un maestro en la construcción de instrumentos metales.

Hay pequeñas diferencias entre los dos instrumentos, la más notable siendo el arreglo de las válvulas o rotores (como le es llamado). Esencialmente, ambas son dos cornos en uno. Por ejemplo, si Jeffries presiona la válvula de su pulgar, el aire atraviesa por una tubería diferente, y se convierte en una Trompa en Si bemol. Cuando ella ejecuta su instrumento sin presionar alguna palanca, estaría en la serie armónica de Fa mayor, lo que significa el corno en Fa. Como vamos a escuchar, las dos
opciones ofrecen una trompa cromática a través de cuatro octavas y una oportunidad excelente oportunidad para ejecutar notas sumamente agudas claras y precisas.

George Bizet (1838-1875) fue un compositor francés de la época romántica mejor conocido por sus óperas, lo cual su carrera fue acortada por una muerte temprana de un ataque al corazón. Nacido en Paris, el hijo de músicos aficionados, era considerado un niño prodigio. Él era capaz de leer y escribir música a los cuatro años y entró al Conservatorio Nacional de Paris a la edad de nueve, donde gano una serie de premios por teoría musical, órgano, piano y composición. Su sinfonía en Do, escrita a los diecisiete años, es aún considerada una obra maestra. Pero su mayor éxito fue su última obra, la ópera Carmen – una de las obras más ejecutadas en el completo repertorio operístico. Casi tan popular como su música incidental compuesta en 1872 para la obra teatral de Alphonse Daudet, L’Arlésienne. Aunque la obra teatral fue un fracaso, Bizet rescato su mejore música y la ajusto para dos suites de orquesta. Hoy interpretaremos L’Arlésienne Suite Num. 1, que consiste en cuatro movimientos:

1. Preludio. Bizet toma prestado del villancico francés “La marcha de los Reyes” y lo ofrece de varias maneras: en las cuerdas, vientos maderas, y las tropas abriendo con una interpretación vigorosa; donde los vientos maderas solamente lo ejecutan en un coral silencioso. La entera orquesta con percusión y metales continúan, presentando la melodía como una tormenta en alta mar. Luego los cellos, cornos, y fagot ofrecen el mismo tema con ritmos repetidos suavemente, y en su variación final regresa la orquesta completa con un gesto militar. Bizet termina el movimiento con una segunda melodía presentado el saxofón, en su primera aparición en repertorio estándar orquestal luego de su invención en 1844 por el ardiente creador de instrumentos metales, Adolphe Sax.

2. Minuetto. Este movimiento empieza con una melodía rítmica marcada, pasada entre secciones de la orquesta antes de ceder al agudo segundo sujeto. Esta pieza termina, como un adecuado Minuet clásico debería, regresando al primer tema.

3. Adagietto. Solamente orquestado para cuerdas, los instrumentos están callados utilizando un dispositivo para callar su sonido, dando una silenciosa, encubierta cualidad al sentido musical.

4. Carillon. Como el nombre sugiere, la orquesta imita el sonido resonante del campanario de la iglesia en el comienzo que calla cuando el primer tema es introducido por los violines. El segundo tema es una suave siciliana, y la pieza termina con el regreso del Carillon.

Gina Gillie es profesora de música en la Universidad Pacific Lutheran donde enseña una variedad de cursos musicales, dirige el coro de trompas, y ejecuta frecuentemente con grupos de facultad y música de cámara. Ella obtuvo sus comienzos como compositora en escuela graduada y desde entonces ha comisionado varias obras de configuración de cámara. Su composición para octeto de trombón del 2020, Mountain Ascent, gano el premio 2022 del concurso dentro del International Women’s Brass Conference Composition Contest (Conferencia Internacional de Metales para Mujeres).

Gillie compuso The Great Migration (La Gran Migración) en 2012 como un dúo para dos cornos y piano, pero en 2023, por pedido de varios músicos, lo orquestó para dos cornos y orquesta. Amablemente ella a proveído la siguiente descripción de esta pieza en el recuenta el ciclo migratorio de las bestias salvajes del Serengeti. Cada año estos animales emprenden una ardua jornada de Tanzania a el Maasai Mara de Kenya y de vuelta. La composición retrata varas escenas de la jornada, y busca capturar alguna de as juguetonas, peligrosas, y grandeza del ciclo.

La pieza comienza con la época lluviosa en Tanzania con un motivo staccato orquestal que simboliza la caída de las gotas que imita el sonido del mbira (instrumento africano que mas bien es punteado que agitado). Durante la introducción los cornos toman un melodía y contra melodía juguetona. El principio alegre es seguido por la época de celo, durante la cual los machos de las bestias salvajes luchan por derechos de reproducción. El impulso de la música aumenta, y varios cortes y acentos pesados retratan el choque de as bestias entre los cuernos y polvorientos golpes de las pezuñas. Después de la temporada de reproducción, la tierra comienza a secarse por la falta de lluvia y los rebaños comienzan su viaje al norte hacia Kenya para encontrar llanuras mas verdes donde alimentarse.

Los rebaños emprenden du viaje con un tema fanfarria que transmite su determinación. Durante sus viajes se enfrentarán a muchos peligros y casi no se detendrán por nada. Están tan motivados por llegar a su destino que incluso viajarán de noche. Este aspecto nocturno del viaje está representado por las escalas de tono completo que crean una cualidad extraña y misteriosa. Después de mucho viajar, las bestias salvajes llegan a su destino, el Masai Mara de Kenia, que está verde lleno de pastizales. El regocijo de los rebaños se representa mediante un tema de llamada y respuesta en los cornos, que baila y canta a través de varios cambios de métrica. Los rebaños apacientan aquí hasta que vuelven las lluvias, lo que es una señal para comenzar la migración de regreso a Tanzania.

El viaje de regreso es extremadamente peligroso ya que los ríos que antes estaban secos ahora están crecidos con las nuevas lluvias. El río Mara cobrará muchas vidas debido a su rápida corriente y los cocodrilos que se han despertado para el banquete. La ondulante métrica de 6/8 retrata las aguas arremolinadas, y los glissandos y acentos imitan los chasquidos y mordiscos de los cocodrilos. Aquellos que logran cruzar el río y regresar a Tanzania regresan a sus ricos pastizales y a los nacimientos de sus nuevas crías. El viaje ha sido duro y la música final retrata el heroico éxito de la bestias que han sobrevivido para comenzar de un nuevo ciclo.

Brian Balmages es un compositor galardonado, director, productor, y ejecutante. La música que ha escrito para vientos, metales y orquesta se ha interpretado en todo el mundo por comisiones que van desde escuelas primarias hasta orquestas profesionales. ÉL escribió A Festive Fanfare (Una Fanfarria Festiva) como una obertura de celebración para un programa navideño, infundiendo material original de con los favoritos de las fiestas navideñas. La pieza incluye varios villancicos conocidos, aunque no se enfocan como un popurrí. Más bien, se tratan como pequeños extractos que aparecen a lo largo de la fanfarria sin transiciones artificiales que los conecten.

Jonahan Allentoff es un director realizado, compositor e intérprete que enseña en la Eastman Community School. Escribió el Divertimento de Janucá para ayudar a celebrar la temporada festiva. La pieza incluye las canciones como “Chanukah O Chanukah”, Maoz Tsur (roch de los siglos)” y “Mi Y’malel”.

Bob Krogstad fue una figura muy respetada en el negocio músical como compositor, arreglista y director de orquesta, tanto de música sacra como secular. Christmas at the Movies (Navidad en las películas), un popurrí de concierto para orquesta, incorpora algunas de las canciones y temas más memorables de seis películas navideñas clásicas: “Somewhere in My Memory” (de Mi pobre Andelito), Como el Grinch Robó la Navidad, De Ilusión También se vive; El expreso Solar; Cuento de Navidad, y El extraño mundo de Jack.

“Hark the Herald Angels Sing” (“Oid un son en alta esfera”) fue compuesto por Charles Wesley en 1739. El maestro David Kidwell creó el arreglo que escucharemos hoy interpretado por cuerdas de Holyoke.

John Finnegan era redoblante mayor de la banda de música de Harvard en la década de 1940. Después de graduarse en 1947, continuó durante doce años arreglando música para la banda. Entre estas composiciones, su Christmas Singalong, un atractivo popurrí de los favoritos de la temporada, ha alcanzado una popularidad duradera y ha sido interpretada frecuente en nuestros conciertos.

El compositor y arreglista nacido en Cambridge, Leroy Anderson, estudió en Harvard y dirigió su banda de 1931 a 1935. Luego trabajó en Boston y Nueva York como arreglista y orquestador. Escribió muchas piezas de concierto ligeras y familiares que agradan al público por sus melodías tarareables, ritmos contagiosos y efectos sorprendentes. Irónicamente, Anderson compuso Sleigh Ride en 1946 durante una larga ola de calor. Mitchel Parish escribió la letra que habla de una persona a la que le gustaría compartir un paseo en trineo en un día de invierno con otra persona. Esta colorida pieza ha sido una de las favoritas de las fiestas desde que se grabó por primera vez en 1949 y ofrece una conclusión alegre a nuestro alegre concierto.

— Notas del programa por Jane Rausch, traducido por Eugenio Figueroa

2023 Winter Concert Poster


Sunday, December 10, 2023 at 3:00 p.m.

Holyoke Community College

Gina Gillie: The Great Migration
Georges Bizet: L‘Arlésienne
Brian Balmages: A Festive Fanfare
Jonathan Allentoff: Chanukah Divetimento
Bob Krogstad: Christmas at the Music
Charles Wesley: “Hark! The Herald Angels Sing” arr. David Kidwell
John Finnegan: Christmas Singalong
Leroy Anderson: “Sleigh Ride”


Past Concerts


With Our Thanks for Their Support:

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This program is supported in part by the Massachusetts Cultural Council; the Holyoke Cultural Council, and the South Hadley Cultural Council, both of which are supported by the Mass Cultural Council, a state agency.


Thanks Also:

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