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On April 6, 1873, the city of Holyoke was incorporated as a municipality. The HCS is proud to participate in the celebration of its 150th anniversary with a special 2023-24 concert season that Maestro Kidwell has entitled “The Brass Menagerie” – a clever appropriation of the title of Tennessee Williams’ well-known play, “The Glass Menagerie.” It seems that the word “menagerie” can allude not just to a zoological garden, but may also indicate a travel guidebook, a wall painting, or even a nursery school. For this year’s concert season, the term “menagerie” will embrace the four types of instruments that comprise our orchestra’s brass section. Thus, today’s concert highlights an often-overlooked but essential brass component – the tuba.

MARK ZUCKERMAN is a contemporary American composer who began his formal music studies at Juilliard and continued them at the University of Michigan, Bard College, and Princeton University where he earned a PhD. Although at first, he wrote exclusively twelve-tone music, he soon discovered that he could express himself in a new musical language that used many sonorities woven into a structure found in atonal and twelve-tone music. Zuckerman has written for solo instruments, bands, and orchestras, but perhaps his most acclaimed composition was his internationally recognized twenty arrangements of Yiddish songs for a cappella chorus.

Zuckerman originally composed Civic Celebration in 2016 as a tribute to the HCS on its 50th anniversary, but its performance is equally appropriate to celebrate the 150th anniversary of Holyoke. It has a kind of exuberant nobility, befitting both the occasion and spirit with which the city as well as the HCS and its director have pursued their respective missions. Civic Celebration gives everyone in the orchestra something important to contribute; even instruments not normally in the forefront, like piccolo and triangle, play crucial roles. The piece begins and ends with a fanfare. In between there are two themes – both based on the fanfare – which are explored sequentially and then combined.

BRUCE BROUGHTON has enjoyed a successful career as a composer of concert, film, and TV music. In addition to winning ten Emmy Awards, he has been nominated for a Grammy for composing the music for Young Sherlock Holmes and for an Academy Award for his work on Lawrence Kasdan’s hit western Silverado. Broughton originally composed his Concerto for Tuba as a sonata for tuba and piano in 1978. His goal was to produce a piece that presented the Tuba as an agile melodic instrument that was entertaining to listen to and fun to play. To facilitate public performances of the work, he wrote two other versions, one as a concerto with orchestral winds and one that we hear today with full orchestra. The result is one of the major compositions for the tuba written within the last fifty years.

The piece lasts just 12 minutes and is composed in simple classical form. The first movement, Allegro moderato, follows the sonata-allegro form; the second movement, Andante moderato (named Aria) is a song ABA form, and the last movement, Allegro leggiero, is a rondo. Broughton has refrained from including flashy solo passages or cadenzas, but instead has artfully incorporated technique to serve the music. Each of the three movements explores a different facet of the tuba from technical challenges of speed and dexterity to melodious passages in the upper register that test the virtuosity of the performer. As he has stated in his own program notes, the Concerto for Tuba is designed to entertain the audience and should be performed with that goal in mind.

JOHANNES BRAHMS was born in Hamburg on May 7, 1833 into a Lutheran family; he spent much of his professional life in Vienna, Austria, where he was a leader of the musical scene in the second half of the nineteenth century. He composed for piano, chamber ensembles, symphony orchestra, and for voice and chorus. A virtuoso pianist, he premiered many of his own works, and he worked with some of the leading performers of his time, including pianist Clara Schumann and violinist Joseph Joachim. Brahms’s popularity and influence were considerable during his lifetime. Following a comment by the nineteenth-century conductor Hans von Bülow, he is sometimes grouped with Bach and Beethoven as one of the “Three Bs.”

Although Brahms was just 50 when he wrote his Third Symphony, he looked back to younger days with the musical quotation of the motto Frei aber froh (“Free but happy”) which was his defiant response to Joseph Joachim’s Frei aber einsam (“Free but lonely.”) The shortest of his four symphonies, No. 3 is a concert hall favorite, mapped out into four movements. The first, Allegro con brio, opens with two chords: F-A-F) – a motif that develops throughout the   movement. This movement goes through many twists and turns, but the musical foundation is always at the forefront. A dance-like section takes over, and the strings and winds are call and response to one another. The use of brass on the more fanfare-like section makes a fruitful effect within the orchestra, and the lead-up to the end of the movement is very exciting.

The second movement in C major Andante – begins with a choralelike motif from the upper winds which is interjected by the strings, with the winds returning and leading this section boldly. There are also feelings of nostalgia and the clarinet takes some wonderful solo lines throughout the movement.

The third movement – Poco allegrettoshifts in tonality to C minor and the mixture of pizzicato and arco strings creates a wonderful timbre that builds to a delicate close at the end of the movement.

The final movement – Allegro-Un poco sostenuto – returns to highlight the F-A-F motif. There are many changes in mood with the tonality shifting between major and minor. A feverish string texture leads not to the triumphant ending expected, but to a peaceful resolution. This manner of ending the symphony was virtually unknown in the Romantic era, but it allows the music to unwind and recall the memory of the symphony’s opening.

— Jane Rausch

“La Colección Musical de Metales”

Sumergimiento de Tuba

En el 6 de abril del 1873, la ciudad de Holyoke fue incorporada como una municipalidad. La HCS se enorgullece de participar en la celebración del Aniversario centésimo quincuagésimo (150) con una temporada especial 2023-24 que el Maestro Kidwell a titulado “The Brass Menagerie” (“La Colección Musical de Metales”) - una apropiación astuta del título de la reconocida obra de Tennessee Williams, “The Glass Managerie”. Parece que la palabra “menagerie” no solamente puede aludir a un jardín de zoológico, pero también puede indicar una guía de viaje, una pintura, o incluso una guardería. Para esta temporada, el término “menagerie” (colección musical) abarca los cuatro tipos de instrumentos que componen la sección de metales de nuestra orquesta. Por ende, el concierto de hoy se enfocará en un instrumento usualmente ignorado pero un componente esencial en los metales, la tuba.

Mark Zuckerman es un compositor contemporáneo americano que comenzó sus estudios formales en Juilliard y continuado en University of Michigan, Bard College, y Princeton University donde obtuvo su PhD. Aunque en sus principios compuso exclusivamente el sistema de doce-tonos, pronto descubrió que podía expresarse en un nuevo lenguaje musical que utilizaba muchas sonoridades enlazadas dentro de una estructura encontrada en música atonal o de doce-tonos. Zuckerman ha escrito para instrumentos solistas, bandas, y orquestas, pero tal vez su composición más aclamada es su arreglo de veinte canciones Yiddish para coro acapella.

Originalmente Zuckerman compuso Civic Celebration (Celebración Cívica) en 2016 como tributo a la HCS en su aniversario #50, pero su presentación es igualmente apropiada para la celebración del 150 aniversario de Holyoke. Tiene cierto tipo de nobleza exuberante, adecuado para la ocasión y el espíritu en el cual l ciudad como igualmente la HCS y su director han perseguido en sus respectivas misiones.

Civic Celebration provee una oportunidad a todos en la orquesta de contribuir algo importante, incluso instrumentos que normalmente no se destacan, como el piccolo o el triángulo, en roles cruciales. Esta pieza comienza y termina en una fanfarria. Entremedio se encuentran dos temas - ambos basados en la fanfarria - lo cual son exploradas en secuencia y luego combinados.

Bruce Broughton ha disfrutado de una carrera exitosa como compositor de música de concierto, cine, y televisión. En adición a ganar diez premios Emmy, ha sido nominado a un Grammy por componer música para Young Sherlock Holmes y un Premio de la Academia en su trabajo en la exitosa película occidental americana Silverado de Lawrence Kasdan. Broughton originalmente compuso su Concierto para Tuba como una sonata para tuba y piano en 1978. Su meta fue producir una pieza que represente la tuba como un instrumento ágil y melódico que entretuviera al ser escuchada y divertida de ejecutar. Para facilitar su programación en conciertos, él escribió otra dos versiones, uno como concierto con vientos orquestales y otro con orquesta que escucharemos hoy. El resultado es una de las mejores composiciones para tuba escrita en los últimos cincuenta años.

Esta pieza tiene una duración de 12 minutos y contiene una estructura clásica simple. El primer movimiento, Allegro Moderato, sigue la estructura sonata-allegro. El segundo movimiento, Andante Moderato (nombrado Aria) es una canción de forma ternaria ABA, y el último movimiento, Allegro leggiero, es un Rondo. Broughton se ha restringido de incluir pasajes solísticos llamativos o cadencias, pero en cambio ha incorporado técnicas artísticas que sirven a la música. Como él ha declarado en sus propias notas de concierto, el Concierto para Tuba está diseñado a entretener la audiencia y debe ser ejecutado con esa meta en mente.

Johannas Brahms nació en Hamburgo en el 7 de mayo de 1833 en una familia luterana. Él dedicó mucho de su vida profesional en Vienna, Austria, donde fue un líder de la escena musical en la segunda mitad del decimonoveno siglo. El compuso para piano, música de cámara, orquesta sinfónica, voz y coro.Un pianista virtuoso, estrenó muchas de sus propias obras, y trabajó con algunos de los ejecutantes principales de su tiempo, incluyendo la pianista Clara Schumann y el violinista Joseph Joachim. La popularidad e influencia de Brahms fue considerable durante su vida. Continuando un comentario por el conductor del siglo diecinueve Hans von Bülow, Bhrams es agrupado con Bach y Beethoven como uno de “los tres B”.

Aunque Brahms sólo tenía 50 años cuando compuso su tercera sinfonía, rememoró a sus días de joven con una citando el lema musical Freí abre froh (“Libre pero feliz”) el cual fue su respuesta al desafiante lema de Joseph Joachim Freí aber einsam (“libre pero solitario”). La sinfonía numero 3, la más corta de sus sinfonías, es una favorita de las salas de conciertos, trazada en cuatro movimientos. El primero, Allegro con brio, abre con dos acordes (Fa mayor- La mayor- Fa mayor) - un motivo que se desarrollará durante el movimiento. Este movimiento pasa por muchos giros y vueltas, pero los fundamentos musicales siempre se encuentran en el primer plano. Una sección de carácter bailable se apodera, con las cuerdas y vientos se llaman y responden entre ellos. El uso de metales en la sección de fanfarria y el precedente al final del movimiento, crean un efecto fructífero bien emocionante.

El segundo movimiento en Do Mayor Andante - comienza con un motivo estilo coral en los vientos agudos que es interrumpido por las cuerdas, con los vientos dirigiendo esta sección de manera valiente. También hay momentos de nostalgia al igual que el clarinete ejecuta maravillosas líneas solistas a través del movimiento.

El tercer movimiento - poco allegretto- cambia su tonalidad a do menor en una mezcla de pizzicato y arco en las cuerdas creando un timbre maravilloso que se desarrolla hacia un final delicado del movimiento.

El movimiento final - Allegro-Un poco sostenuto- regresa para enfatizar el motivo Fa-La-Fa. Hay muchos cambios de ánimos con la tonalidad cambiante entre mayor y menor. Un textura febril en las cuerdas no se dirige al final triunfante esperado, sino a una resolución calmante. La manera en que esta sinfonía termina era prácticamente desconocida para la era Romántica, pero permite a la música relajarse y recordar en memoria la apretura de la sinfonía.

— Notas del programa por Jane Rausch, traducido por Eugenio Figueroa

2023 Fall Concert Poster

Sunday, October 15, 2023 at 3:00 p.m.

Holyoke Community College

Bruce Broughton: Tuba Concerto
Mark Zuckerman: Civic Celebration
Johannes Brahms: Symphony No. 3

Listen to the Concert:
Tuba Diving

Past Concerts

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This program is supported in part by the Massachusetts Cultural Council; the Holyoke Cultural Council, and the South Hadley Cultural Council, both of which are supported by the Mass Cultural Council, a state agency.

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