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Our concert today highlights the trombone, the instrument that Hector Berlioz once stated was the “true head of the family of brasses because it possesses nobility and grandeur: it has all the serious and powerful tones of sublime musical poetry, from religious, calm and imposing accents to savage orgiastic outburst.”

Although during the Renaissance, the English term for the instrument was “sackbut,” it was the Italian word tromba or trombone that has survived in modern times. Trombones are very versatile for they are regularly included in orchestras, bands, jazz, and even chamber music. Certainly, they are easily recognizable by their long slides, but since the mid-19th century, valve trombones are also popular.

Today’s soloist, Matthew Russo, agrees that the trombone has had a special history in Western music. “In the Renaissance, it was unique in its ability to perform with loud and quiet outdoor and indoor instrumental ensembles, and it could even serve as a replacement for voices in choirs. In Baroque opera, trombones became the bringer of hell or heaven depending on one’s mood. The instrument remained relevant because of its simple ability to change pitches chromatically; a feat that its cousins, the horn and trumpet, would struggle to do until the nineteenth century.”

Russo notes that he started playing trombone in his high school jazz band. By the time he enrolled in college he had realized the incredible versatility of the instrument that is displayed by one of his favorite works – the Grondahl Concerto, which we will hear today.

He explains, “My goal is to demonstrate the vast color palette of the trombone, and that someone in the audience will say, ‘Wow, I never knew the trombone could do that.’”

Camille Saint-Saëns (1835-1921), a French pianist and organist, was one of the greatest composers of his day. Although he was often ill with complications from tuberculosis, he was a brilliant student at the Paris Conservatoire and made friends with many fellow composers. He wrote 13 operas, but only Samson et Delila, premiered in 1877, is regularly performed. The opera is a dazzling virtuoso vehicle for the two leads – Samson, the heroic Hebraic strongman, and his enticing lover/betrayer, Delilah, who cuts off his hair that embodied his strength. The famous Danse Bacchanale depicts the revelry in the temple of the Philistine god, Dogon, before Samson, now blinded, is brought to the temple and chained to its pillars. Samson prays to God to restore his strength, and he pulls down the central columns of the temple, killing himself and all of the Philistines inside.

The Bacchanale, an orgiastic, percussion-driven dance, precedes Samson’s destruction of the temple. Serpentine melodies, emphatic timpani, and overall exoticism engage the senses in a kaleidoscopic aural feast. Listen for the opening oboe solo and the horns and trombones at the end!

Allen Molineux (May 6, 1950) received his B.M. degree from DePauw University, his M.M. degree from Eastman School of Music, and a D.M. in composition from Florida State University. Before he retired in 2009, he was a full-time professor of music and department chair at Claflin University in Orangeburg, South Carolina. He has graciously submitted the following description for his composition, Zapateado, that won the 2024 HCS Composition Competition.

A zapateado is a Spanish dance which involves the stamping of feet; sometimes using syncopation or different rhythms than that of the melody or accompaniment. Instead of the orchestra players being required to stamp their feet (something other composers have done), the parts themselves display such rhythmic interaction. In addition, the percussionists supply, at times, a Spanish timbre via castanets and tambourine, and although the Harvard Dictionary of Music states that a zapeado is in triple time, the most well-known examples by Pablo de Sarsate and Joaquin Rodrigo are in duple meter and so, this composer has utilized the same.

Launy Grondahl (1886-1960) was a Danish composer and conductor of the Danish Radio Orchestra between 1925 and 1956. He composed his Concerto for Trombone and Orchestra in 1925 at the request of Wilhelm Aarkrogh, a trombonist in the Kopenhalg Royal Orchestra. Although Grondahl is not well known in the U.S., he was an important musical figure in his native Denmark and was a major interpreter of the music written by Carl Nielsen.

A typical late romantic piece, the concerto is divided into three movements. The first, Moderato assai ma molto maestoso begins with a very strong, magnificent, rhythmical and clear theme. The second theme is a complete contrast that allows the performer to play softly and rubato in the high octave.

The second movement, Quasi una Leggenda also has two themes, both slower and softer. The third movement or Finale is the most difficult. It recalls the first movement’s theme and then allows the perfomer a choice to play the next theme in high or low octave of E-flat. In the final theme, there is a C note at high octave in four measures. That must be played fortissimo and stringendo to allows the concerto to end in brilliant character.

Igor Stravinsky (1882-1971) was a Russian composer and conductor who obtained French citizenship after 1934, and switched to U.S. citizenship in 1945. He is widely considered one of the most influential composers of the 20th century and a pivotal figure in modernist music Although as a child he studied piano and music theory, his first interest was in law. In 1901 he enrolled at the University of Saint Petersburg where he met Nikolai Rimsky-Korsakov and studied music under him until 1908. In that year he met Sergei Diaghilev, an impresario who promoted Russian ballets and music in Paris and other European countries. Diaghilev was impressed by Stravinsky’s early compositions and commissioned him to write three ballets: The Firebird (1910), Petruska (1911), and The Rite of Spring (1913).

Diaghilev gave Stravinsky a scenario for The Firebird (devised by Michel Fokine, the ballet’s choreographer). The Firebird tells of the downfall of a powerful, ogre-like figure, Kastchei the Deathless through the intervention of a beautiful, rare bird – the enchanting character of the title. The miraculous Firebird is so called on account of her beautiful feathers, which glitter and flicker like flames. Kastchei is in the habit of seizing pretty, young princesses as captives, while turning the knights who arrive to rescue them into stone.

Crown Prince Ivan, the protagonist, enlists the Firebird’s help to destroy Kastchei and free his victims. The Firebird’s score blends the orchestral wizardry Stravinsky had learned as a student of Riimsky-Korsakov with the vitality of Russian folk music to yield a dazzling evocative atmosphere.

Throughout his career, Stravinsky remained especially fond of The Firebird, returning to create three different concert versions. The most popular version is the second one introduced in 1919, which we play today. It uses less than half of the original ballet score and simplifies some of its orchestration, as its musical language shifts between exotic, chromatic gestures to illustrate the supernatural dimension and the singsong simplicity of folk song for the mortals.

The suite opens low in the strings with a spooky conjuring of Kastchei’s magical realm. In his illusory garden, Prince Ivan encounters the Firebird, which is depicted with opulent colors and radiant trills. A calmly pastoral section follows, featuring Stravinsky’s already characteristically imaginative scoring for woodwinds. Prince Ivan observes the princesses who have been captured by Kastchei and falls in love with the one destined to be his bride.

To protect Ivan, the Firebird casts a spell over Kastchei and his monstrous aides. Whipped into motion by Stravinsky’s frenetic rhythms, they are compelled to dance themselves to exhaustion in a savage “Infernal Dance.”

— Jane Rausch

“La Colección Musical de Metales”

¡Bon Appetit!

Nuestro concierto de hoy destaca el trombón, el instrumento que Héctor Berlioz afirmó una vez que era el “verdadero cabeza de familia de los metales porque posee nobleza y grandeza: tiene todas los tonos serios y poderosos de sublime poesía musical, desde religiosos, tranquilos e imponentes hasta salvajes arranques orgiásticos”.

Aunque durante el Renacimiento el término inglés para el instrumento era “sacabuche”, en italiano era tromba o trombón que ha sobrevivido en los tiempos modernos. Los trombones son muy versátiles porque se les incluye regularmente en orquestas, bandas, jazz e incluso música de cámara. Sin duda, son fácilmente reconocibles por su diapositivas largas, pero desde mediados del siglo XIX, los trombones de válvulas son también popular.

El solista de hoy, Matthew Russo, coincide en que el trombón ha tenido una historia especial en la música occidental. “En el Renacimiento, era único en su capacidad para ejecutar fuerte y silencioso con conjuntos instrumentales de interior y exterior, e incluso podría servir como reemplazo de voces en coros. En la ópera barroca, los trombones se convirtieron en el portador del infierno o del cielo dependiendo del estado de ánimo. El instrumento siguió siendo relevante debido a su simple capacidad de cambiar los tonos cromáticamente; una hazaña que sus primos, el cuerno y la trompeta, lucharían aun por hacerlo hasta el siglo XIX”.

Russo señala que empezó a tocar el trombón en la banda de jazz de su escuela secundaria. Cuando se matriculó en la universidad se había dado cuenta de la increíble versatilidad del instrumento que muestra uno de sus obras favoritas – el Concierto de Grondahl, que escucharemos hoy. Él explica: “Mi objetivo es demostrar la amplia paleta de colores del trombón, y que alguien en la audiencia diga: ′Vaya, nunca he Sabía que el trombón podía hacer eso’”.

Camille Saint-Saëns (1835-1921), pianista y organista frances, fue una de las más grandes compositores de su época. Aunquea menudo padecía complicaciones de tuberculosis, fue un brillante estudiante en el Conservatorio de París e hizo amistad con muchos compañeros compositores. Escribió 13 óperas, pero sólo Sansón y Delila, estrenada en 1877, se presenta regularmente. La ópera es un deslumbrante vehículo virtuoso para los dos protagonistas: Sansón, el heroico hombre fuerte hebraico, y su seductora amante y traidora, Dalila, quien le corta el cabello que encarna su fuerza. La famosa Danse Bacchanale describe la juerga en el templo del dios filisteo, Dogon, antes de que Sansón, ahora cegado, sea traido al templo y encadenado a sus pilares. Sansón ora a Dios para que le devuelva las fuerzas y derriba las columnas centrales del templo, matándose a sí mismo y a todos los filisteos que se encuentran dentro.

La bacanal, una danza orgiástica impulsada por percusión, precede a la destrucción del templo por parte de Sansón. Melodías serpentinas, timbales enfáticos y exotismo general involucran los sentidos en un festín auditivo caleidoscópico. ¡Escuche el solo de oboe inicial y los vientos y trombones al final!

Allen Molineux (6 de mayo de 1950) recibió su bachillerato en la Universidad DePauw, su maestría en la Eastman School of Music y un doctorado en composición en Florida State University. Antes de jubilarse en 2009, fue profesor de música a tiempo completo y jefe de departamento de la Universidad Claflin en Orangeburg, Carolina del Sur. El ha presentado amablemente la siguiente descripción por su composición, Zapateado, que en el 2024 ganó la competencia de composición de la HCS.

Un zapateado es un baile español que consiste en marcados de pies; a veces usando síncopa o diferentes ritmos que el de la melodía o el acompañamiento. En vez de que los músicos de orquesta golpeen con el pie (cosa que otros compositores han hecho), las partes mismas mostrar tal interacción rítmica. En adición, los per- cusionistas aportan, por momentos, un timbre español a través de castañuelas y pandereta, y aunque el Diccionario de Música de Harvard afirma que un zapeado es en tiempo triple, los más conocido ejemplos de Pablo de Sarsate y Joaquín Rodrigo están en metro doble y por eso, este compositor ha utilizado el mismo.

Launy Grondahl (1886-1960) fue un compositor danés y director de la Orquesta de la Radio Danesa entre 1925 y 1956. Compuso su Concierto para trombón y orquesta en 1925 a petición de Wilhelm Aarkrogh, un trombonista de la Orquesta Real de Kopenhalg. Aunque Grondahl no es muy conocido en Estados Unidos, fue una figura musical importante en su Dinamarca natal y fue un importante intérprete de la música escrita por Carl Nielsen.

Una pieza típica del romanticismo tardío, el concierto se divide en tres movimientos. El primero, Moderato assai ma molto maestoso comienza con un tema muy fuerte, magnífico, rítmico y claro. El segundo tema es un contraste total que permite al intérprete tocar suavemente y rubato en la octava aguda.

El segundo movimiento, Quasi una Leggenda, también tiene dos temas ambas lento y más suave. El tercer movimiento o Finale es el más difícil. Recuerda el tema del primer movimiento y luego permite que el intérprete la opción de tocar el siguiente tema en una octava aguda o baja de Mi bemol. En el tema final, hay una nota C en la octava aguda en cuatro compases. Eso debe tocarse fortissimo y stringendo para permitir el concierto termine con un carácter brillante.

Igor Stravinsky (1882-1971) fue un compositor y director de orquesta ruso que obtuvo la ciudadanía francesa después de 1934 y cambió a la ciudadanía estadounidense en 1945. Es ampliamente considerado uno de los compositores más influyentes del siglo XX y una figura esencial en la música modernista. Aunque de niño estudió piano y Teoría musical, su primer interés fue el derecho. En 1901 se matriculó en la Universidad de San Petersburgo, donde conoció a Nikolai Rimsky-Korsakov y estudió música con él hasta 1908. En ese año conoció a Sergei Diaghilev, un empresario que promovía los ballets rusos y música en París y otros países europeos. Diághilev fue impresionado por las primeras composiciones de Stravinski y encargado le llevó a escribir tres ballets: El pájaro de fuego (1910), Petruska (1911) y El rito de la primavera (1913).

Diaghilev le dio a Stravinsky un escenario para El pájaro de fuego (ideado por Michel Fokine, coreógrafo del ballet). El pájaro de fuego habla de la caída de una poderosa figura parecida a un ogro, Kast- chei el Inmortal a través de la intervención de un pájaro hermoso y raro: el encantador carácter del título de la obra. El milagroso Pájaro de Fuego recibe su nombre por sus hermosas plumas, que brillan y parpadean como llamas. Kastchei tiene la costumbre de apoderarse de bonitas, princesas jóvenes como cautivas mientras convierte en piedra a los caballeros que llegan a rescatarlas. El príncipe heredero Iván, el protagonista, recluta al pájaro de fuego. ayuda a destruir a Kastchei y liberar a sus víctimas. La orquestación del pájaro de fuego combina la magia orquestal que Stravinsky había aprendido cuando era estudiante de Riimsky-Korsakov con la vitalidad de la música folclórica rusa para lograr una atmósfera deslumbrante y evocadora.

A lo largo de su carrera, Stravinsky mantuvo un especial cariño por El Pájaro de Fuego, retornando para crear tres distintas versiones de concierto. La versión más popular es la segunda introducida en 1919, cual ejecutaremos hoy. Utiliza menos de la mitad de la partitura de ballet original y simplifica parte de su orquestación, ya que su lenguaje musical intercambia entre exotismo, gestos cromáticos para ilustrar la dimensión sobrenatural y el sonsonete simple de las canciones folclóricas para los mortales.

La suite se abre bajo en las cuerdas con un espeluznante conjuro del reino mágico de Kastchei. En su jardín ilusorio, el príncipe Iván se encuentra con el pájaro de fuego, que está representado con col- ores opulentos y trinos radiantes. Sigue una sección tranquilamente pastoral, que presenta la ya característicamente imaginativa partitura de Stravin Sky para instrumentos de vientos madera. El Príncipe Iván observa a las princesas que han sido capturadas por Kastchei y se enamora de la que está destinada a ser su esposa. Para proteger a Ivan, el pájaro de fuego lanza un hechizo sobre Kastchei y su monstruosos ayudantes. Impulsado por el frenético ritmo de Stravinsky. ritmos, se ven obligados a bailar hasta el cansancio en una salvaje “Danza Infernal”.

— Notas del programa por Jane Rausch, traducido por Eugenio Figueroa

2024 May Concert Poster


Sunday, May 5, 2024 at 3:00 p.m.

Holyoke Community College

Matthew Russo, Trombone
Launy Grondahl’s “Trombone Concerto”
Igor Stravinksky’s “The Firebird”

HCS Composition Competition Winner
Alain Molineux “Zapateado”

Listen to the Concert:
'Bone Appetit

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