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Our concert today highlights the trumpet, the ubiquitous and undoubtedly the oldest member of the brass menagerie. By 1500 BC individuals were crafting trumpets in Africa, Europe, and Asia from sheets of silver and bronze metal. While some of these were ceremonial, their intended purpose was mostly wartime signaling, warning sound and religious ceremonies. By the end of the Middle Ages, players began to use the trumpet to make music, but their options were limited because the horns at that time were limited to one primary tone and that tone’s related harmonic series. To change keys, the player had to select a different trumpet.

It was not until 1818 that Heinrich David Stolzel created the first working brass instrument valve and the modern valve trumpet was born. Once perfected, this invention allowed almost perfect intonation across the full range of the instrument. By the twentieth century this valve trumpet had crossed into every corner of music: classical, jazz, rock, and blues. Sheldon Ross, this afternoon’s soloist, will use a trumpet pitched in B-flat which typically has a darker sound, whereas the C trumpet, which is shorter in length, has a somewhat brighter timbre.

Quinn Mason (b.1996), a composer and conductor based in Dallas, Texas, is one of the most sought-after young composers in the US. Several major orchestras have performed his compositions. Concerning his Inspiration! Festive Overture, which we will hear today, Mason states that the piece is dedicated to the power of inspiration and the will to inspire. The composition begins with a flourish—much like the spark of an idea—and erupts into joyous interplay from all sections of the orchestra. The middle segment is more a reflection of the first section, soulful and profound in nature. The rest of the piece is in high spirits, inspired by that which came before it.

Vincent Persichetti (1915—1985), born in Philadelphia, Pennsylvania, was a child prodigy. He enrolled in the Combs College of Music at the age of five where he studied piano, organ, double bass, composition, and music theory. At age 14 he was publicly performing his original works. While still a student in 1941, he headed the theory and composition departments and the department of postgraduate study at the Philadelphia Conservatory.

Persichetti published The Hollow Men for solo trumpet and string orchestra in 1948. The work was inspired by T.S. Eliot’s poem of the same name which begins:

We are the hollow men
We are the stuffed men
Leaning together
Headpiece filled with straw.
Alas! Our dried voices, when
We whisper together are quiet and meaningless.
As wind in dry grass
Or rats feet over broken glass
In our dry cellar

Ross adds that the poem “contains complex literary references, and the spirit of despair, post WWI. It explores conflicted but ultimately impotent yearning of men (humans)…and reflects the “growing dark mood and exploration of 20th century existentialism in philosophy and art. Persichetti’s music brilliantly portrays the poem’s essence, and he chose the trumpet as solo instrument for its expansive capacity, for expression, range, and wide contrast of dynamics.”

Eliot’s haunting lines resonate strongly in the work which opens in an introspective mood. The strings, high and ethereal, float above the opening melody from the trumpet. The solo line is best described as wandering, or questioning, with just a hint of sorrow and despair. The first interlude of the strings is severe and percussive with unexpected rhythmic twists. A second interlude in the strings, however, is more ponderous and subdued. When the trumpet enters again, it takes on its original questioning mood. The alternation of nervous and calm moods is appropriate to the tone of both quiet resignation and severity in Eliot’s poem.

After this point the piece builds to its zenith, the highlight of which is an interesting use of sonorities in the string accompaniment. Wildly leaping block chords punctuate the climax, which is followed by another string interlude while a determined bass line restores calm. The contemplative tone of the work’s opening passages returns to produce an effective denouement that ceases, appropriately, “not with a bang, but with a whimper.”

Pyotr Ilyich Tchaikovsky (1840—1893) was the most prominent Russian composer of the Romantic Movement. His works, which include symphonies, concertos, operas, and ballets, are among the most popular music in the Classical repertoire, and he was the first Russian composer whose music made a lasting impression internationally.

Born on May 7,1840 in Votkinsk, Tchaikovsky was the son of a successful engineer. Although musically precocious as a young boy, he was not a child prodigy. He attended law school in St. Petersburg in preparation for a career as a civil servant, but with the opening of the Saint Petersburg Conservatory, he abandoned his hated job as a bureau clerk to immerse himself in the study of music. After graduating in 1865, he began producing the lush melodies that have enamored listeners for over a century.

Many people acquainted with Tchaikovsky were struck by his intelligence, culture, charm, and humanity, but beneath that façade he was bedeviled by a sting of neurotic problems: periods of depression, imagined ailments, loss of confidence, fits of uncontrollable weeping and episodes of nervous breakdown. A continuing issue was his homosexuality, viewed as a crime in the very conservative Czarist Russia of his day, and his attempt at marriage with one of his students proved to be a disastrous affair.

Symphony No. 6 in B minor, Op. 74, also known as Pathétique Symphony, was Tchaikovsky’s final completed symphony and was written between February and the end of August 1893. The com- poser led the first performance in Saint Petersburg on October 28, 1893, nine days before his death.

The first movement, Adagio-Allegro non troppo begins with a dark and forbidding bassoon solo, the primary theme. After the slow Adagio the strings burst in with an agitated restatement of the bassoon solo, followed by a contrasting theme full of melancholic nostalgia. The movement descends into chaos as the themes are developed, ripped apart, and tossed about in a tempest of sound. A solemn brass chorale with pizzicato string accompaniment draws the movement to a close.

In the Allegro con grazia, Tchaikovsky presents a graceful waltz in the unusual meter 5/4 which sweeps through the strings like a gentle wind. Although the overall mood of this movement is lighter than that of the first, it contains a strong sense of sadness and hints of romantic despair. The vigorous march of the third movement, Allegro molto vivace, offsets the melancholy of the first two movements but it soon succumbs to its own beautifully crafted fatalism, laden with pain and lamentation. A blast from the brasses interrupts the strings, after which they continue on their mournful way to a subdued conclusion, in which there is no hint of a happy ending.

Although the first performance of his sixth symphony was not a success, just days after Tchaikovsky’s death, days later, it was hailed a symphonic masterpiece.

— Jane Rausch

“La Colección Musical de Metales”

Te y Trompetas

Nuestro concierto de hoy destaca la trompeta, el omnipresente y sin duda el miembro más antiguo de la colección de metales.

Hacia el año 1500 a. C., personas fabricaban trompetas en África, Europa y Asia a partir de láminas de metal de plata y bronce. Si bien algunos de estos eran de uso ceremoniales, su propósito previsto era principalmente dar señales de guerra, sonidos de advertencia y ceremonias religiosas. A finales de la Edad Media, los músicos comenzaron a utilizar la trompeta para hacer música, pero sus opciones eran limitadas porque los instrumentos de trompeta en aquel momento estaban limitados a una tonalidad y su serie harmónica. Para cambiar de tonalidad, el intérprete tenía que seleccionar una trompeta diferente.

No fue hasta 1818 que Heinrich David Stolzel creó el primer instrumento de metal con válvulas y nació la trompeta moderna de válvula. Una vez perfeccionado, este invento permitió una afinación casi perfecta en todo el registro del instrumento. Ya para el siglo XX, esta trompeta de válvulas había llegado a todos los rincones de la música: clásica, jazz, rock y blues. Sheldon Ross, el solista de esta tarde, utilizará una trompeta en si bemol que típica- mente tiene un sonido más oscuro, mientras que la trompeta en do, que es más corta de longitud, tiene un timbre algo más brillante.

Quinn Mason (n. 1996), compositor y director establecido en Dallas, Texas, es uno de los compositores jóvenes más solicitados de Estados Unidos. Varias principales orquestas han interpretado sus composiciones. Sobre su Inspiration! Festive Overture (Inspiración! Obertura Festiva), que escucharemos hoy, Mason afirma que la pieza está dedicada al poder de inspiración y voluntad de inspirar. La composición comienza con una floritura – muy parecida a la chispa de una idea – y estalla en una alegre interacción de todas las secciones de la orquesta. El segmento medio es más un reflejo de la primera sección, conmovedor y de naturaleza profunda. El resto de la pieza es de optimismo, inspirada por lo que la precedió.

Vincent Persichetti (1915-1985), nacido en Filadelfia, Pensilvania, fue un niño prodigio. Se matriculó en el Combs College of Music a la edad de cinco años, donde estudió piano, órgano, contrabajo, composición y teoría musical. A los 14 años ya interpretaba públicamente sus obras originales. Cuando todavía era estudiante en 1941, dirigió los departamentos de teoría y composición y el departamento de estudios de posgrado del Conservatorio de Filadelfia.

Persichetti publicó The Hollow Men para trompeta solista y orquesta de cuerdas en 1948. La obra fue inspirada por el poema de T.S. Eliot del mismo nombre el cual comienza:

Somos los hombres huecos
Somos los hombres disecados
Inclinados juntos
Tocado relleno de paja.
¡Pobre de mí! Nuestras voces secas, cuando
Nuestros Susurramos son silenciosos y sin importancia.
Como viento en la grama seca
O patas de rata sobre vidrios rotos
En nuestro sótano seco

Ross añade que el poema “contiene referencias literarias complejas y el espíritu de desesperación posterior a la Primera Guerra Mundial. Explora el anhelo conflictivo pero en última instancia impotente de los hombres (humanos)... y refleja el “creciente estado de ánimo oscuro y la exploración del existencialismo del siglo XX en la filosofía y el arte. La música de Persichetti retrata brillantemente la esencia del poema, y eligió la trompeta como instrumento solista por su extensa capacidad, para expresión, registro y amplio contraste de dinámicas.

Las inolvidables líneas de Eliot resuenan fuertemente en la obra que comienza en un estado de ánimo introspectivo. Las cuerdas, agudas y etéreas, flotan sobre la melodía inicial de la trompeta. La línea solista se describe mejor como vagando, o un cuestionamiento, con sólo una pizca de tristeza y desesperación. El primer interludio de las cuerdas es severo y percusivo con giros rítmicos inesperados.

Un segundo interludio en las cuerdas, sin embargo, es más pesado y tenue. Cuando la trompeta vuelve a entrar, adquiere su estado de ánimo interrogativo original. Esta alternancia de estados de ánimo nerviosos y tranquilos es apropiada para el tono de tranquila resignación y severidad del poema de Eliot.

Después de este punto, la pieza alcanza su cenit, cuyo punto culminante es un interesante uso de sonoridades en el acompañamiento de cuerdas. Acordes saltan salvajemente marcando el clímax, al que sigue otro interludio de cuerdas mientras una línea de bajo decidido restaura la calma. El tono contemplativo de los pasajes iniciales de la obra vuelve a producir un desenlace efectivo que cesa, apropiadamente, “no con un estallido, sino con un quejido”.

Pyotr Ilyich Tchaikovsky (1840-1893) fue el compositor ruso más destacado del movimiento romántico. Sus obras, que incluyen sinfonías, conciertos, óperas y ballets, se encuentran entre la música más popular del repertorio clásico y fue el primer compositor ruso cuya música causó una impresión duradera a nivel internacional.

Nacido el 7 de mayo de 1840 en Votkinsk, Tchaikovsky era hijo de un ingeniero exitoso. Aunque musicalmente precoz cuando era niño, no fue un niño prodigio. Asistió a la facultad de derecho en San Petersburgo como preparación para una carrera como funcionario público, pero con la apertura del Conservatorio de San Petersburgo, abandonó su odiado trabajo como empleado de oficina para sumergirse en el estudio de la música. Después de graduarse en 1865, comenzó a producir las exuberantes melodías que han cautivado a los oyentes por más de un siglo.

Muchas personas que conocían a Tchaikovsky quedaron impresionadas por su inteligencia, cultura, encanto y humanidad, pero bajo esa fachada estaba atormentado por una punzada de problemas neuróticos: períodos de depresión, dolencias imaginarias, pérdida de confianza, ataques de llanto incontrolable y episodios de ataque de nervios. Un conflicto continuo fue su homosexualidad, visto como un crimen en la muy conservadora Rusia zarista de su época, y su intento de casarse con uno de sus estudiantes resultó ser un asunto desastroso.

El primer movimiento, Adagio-Allegro non troppo, comienza con un solo de fagot oscuro e imponente, el tema principal. Después del lento Adagio, las cuerdas irrumpieron con una agitada repetición del solo de fagot, seguida de un tema contrastante lleno de nostalgia melancólica. El movimiento desciende al caos a medida que los temas se desarrollan, se deconstruyen y se agitan en una tempestad de sonido. Un solemne coral de metales con acompañamiento de cuerdas en pizzicato cierra el movimiento.

En Allegro con grazia, Tchaikovsky presenta un elegante vals en la inusual métrica 5/4 que recorre las cuerdas como un suave birsa. Aunque el estado de ánimo general de este movimiento es más ligero que el del primero, contiene un fuerte sentimiento de tristeza y pistas de desesperación romántica.

La vigorosa marcha del tercer movimiento, Allegro molto vivace, contrarresta la melancolía de los dos primeros movimientos, pero pronto sucumbe a su propio estilo bellamente elaborado fatalismo, cargado de dolor y lamento. Una explosión de metales interrumpe las cuerdas, tras lo cual continúan su lúgubre camino hasta un final apagado, en el que no hay pistas de final feliz.

Es interesante observar que aunque la primera interpretación de su sexta sinfonía no fue un éxito, después de su segunda interpretación, pocos días después de la muerte de Tchaikovsky, fue aclamada como una obra maestra sinfónica.

— Notas del programa por Jane Rausch, traducido por Eugenio Figueroa

2024 March Concert Poster

Sunday, March 10, 2024 at 3:00 p.m.

Holyoke Community College

Sheldon Ross: Trumpet
Vincent Persichetti's “The Hollow Man”
Quinn Mason's “Inspiration! Festive Overture”
Tchaikovsky's “Pathétique Symphony”

Listen to the Concert:
Tea and Trumpets

Past Concerts

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This program is supported in part by the Massachusetts Cultural Council; the Holyoke Cultural Council, and the South Hadley Cultural Council, both of which are supported by the Mass Cultural Council, a state agency.

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